パンダクロスです よろしく!

コロナ禍だとかなんだかとかで、先の見えないこの時代。

友人と話していても、やりたいことをやっておくべきだ!という言葉をよく耳にするようになった。
こうやってだんだんと歳を重ね、迷惑老人のカテゴリーに分別されるようになるんだろうね。

どこかで見たニュースで電気自動車化が進むことにあわせて、シトロエンはマニュアルトランスミッション車の製造をやめるという。
まあ、電気自動車になればMTなんていらないよね。

こうやってMTは過去の遺物になっていくのだろう。

と思ったが環境問題とかを置いておいてクルマ好きの個人的意見としては、エンジン車でないとつまらない。
エンジンをかけた時のクルマが目を覚ます動作。
人間のちっぽけな力をはるかに凌ぐ力強いパワーと音がアクセルを踏むと体感できる。

小さい頃からの憧れで、こういうマシンが好きなんだよね。
おそらくはサンダーバードとかテレビで見た、轟音とともにジェット噴射で飛び立つシーンとか、砂埃を巻きあげて派手なエンジン音とともに疾走するモノだね。
そう考えると操縦する楽しさが無いとつまんない。
マジンガーZとかガンダムとか主人公がメカに乗ってスイッチを入れれば自動で戦ってくれる。
これってつまんないし、そうなると乗る必要がなくなっちゃうよね。
さらに遡ると鉄人28号だってリモコンを使って操っている。

今乗っているクルマはみんなATになってしまったのだが、やっぱりどこかでMT車に乗りたいよね。
軽自動車のアドベンチャーっぽいMTのものを検索したりいろいろ探してみたが、どうもピッタリ来るのがない。

そんなある日、ふと見た広告に出ていたのがFIAT PANDA CROSS。
なんだこれ、四駆で6速MTじゃないか!
今回はパステルイエローの一色のみ。
四駆のPANDA&MTはたまにしか輸入されないらしい。
このPANDA CROSSが発表されたのは2014年のジュネーブショーだったという。

普通?のPANDAに比べて派手な隈取がされている目立つデザイン。
ダークカラーだったらかなりの強面になるのだろう。

今のPANDAは三代目で、PANDAという名称は元々中国向けで白黒みたいなボディーカラーだったのでPANDAと名付けられたという話だが、ホントかどうかはわからない。

しかも5ナンバーだし排気量も875cc。
コンパクトでいいしウチのどのクルマとも被らない。
(注)そういう問題ではないw

とにかくMTというのが気に入ったので、近々開催の展示即売会?に行ってみることにした。
スケジュール的には他のクルマの点検などであちら方面に行くので丁度よい。
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調べてみるとウチのランドローバーのディーラーと同じ系列の販売店だった。
ランドローバーの営業氏に話をすると、一緒に行きましょうということになり家に送ってもらうはずがフィアットのディーラー経由となったのでした。
あらかじめ連絡してもらっていたので話が早い。
各ディーラーの割り当て台数が少ないので、仮確保しないと売れてしまう可能性が高いとのセールストーク。
実際どうだかわからないけど、そういう可能性はあるよね。

実車を見て大きさ、装備など確認し購入することを決定。
純正ドラレコやETCなど着けてほぼ一か月後に納車となりました。
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ナビは無し。
今のところ特に不自由はしない。

2気筒のガソリンターボエンジンはディーゼルのようなパタパタいう少々野太い音を響かせながら元気に走ります。
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MTの良さはクルマを操っている感じが満載なところ。
速度とギアを合わせるのに慣れは必要だけど、思い通りに操れる感覚はパドルシフトのATよりも面白い。

装備は余計なものはついていないので、凝った仕組みにお付き合いしなくていい気楽さがある。
パワーウインドウは前席のみで、後席は手回しハンドル。
使ってみると日本車とは反対の方向に回す?ようだ。
エンジンがかかっていなくても窓が開けられるのでよい。
ネットで見たインプレッションだと後席をパワーウインドウにして前席を手回しにすると便利だ!と言ってた。
なるほど、そういう発想もあるんだね。

装備ではアイドリングストップとecoスイッチが無ければさらに言うことはない。
まあシンプルでいい。

ボディもがっしりしているのと、高速での安定性もよい。
ちっこいのだが風で飛ばされそうなことはない。
車高が通常のPANDAよりも高く、視界が良いので運転しやすいのが大きなプラスポイントだ。
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まあ、そんな感じで使い倒す実用車っていう感じだね。

PANDAを運転した後にAT車にのるとついつい左手が宙を舞うことがある。
まるで招き猫のようだ。
左手が勝手にシフト操作しようとするんだね。
感覚は鈍っていないようだ。
ボケ予防にはやっぱりMTだね。

街中でFIAT PANDAを見かけると気になるようになったが、軽自動車やリッターカーなどでよく似た顔つきのがあるので目立たないんだなと思った。
FIAT500がやたら目立つお洒落なクルマであるのに対して、地味で逞しいコンパクトカーという位置づけなんだろうか。

まあ、長文になってしまいましたが最後にひとこと。

これは面白い!

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